Monitor diario

El mayor es­tudio de de­tec­ción to­xi­co­ló­gica en una po­bla­ción de aves ra­paces ame­na­zadas

Endesa protege al buitre negro en un programa de biodiversidad en el parque luso Do Tejo

Estudia los mo­vi­mientos mi­gra­to­rios y las ame­nazas de esta es­pecie en Portugal y España

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Endesa se ha ad­he­rido a un pro­grama de bio­di­ver­sidad que trata de in­te­grar la pro­tec­ción al medio am­biente con el desa­rrollo de su es­tra­tegia em­pre­sa­rial. A este efecto, la ener­gé­tica es­pañola co­la­bora en un es­tudio en el parque Do Tejo, en Portugal, a través de su Plan de Conservación de la Biodiversidad, y que du­rante 2020 puso en marcha 26 ac­ciones ope­ra­tivas por toda la geo­grafía ibé­rica abar­cando gran parte de las lí­neas de ne­gocio de la com­pañía.

Este proyecto, que busca conocer los movimientos migratorios y las amenazas de esta especie en Portugal y España, se ha convertido en el mayor estudio de detección toxicológica en una población de aves rapaces amenazadas en Portugal y, posiblemente, en uno de los mayores estudios de monitorización toxicológica de pollos de buitre negro en Europa.

En cuanto a sus movimientos migratorios, se ha comprobado que los buitres negros de esta colonia, situada en el área fronteriza del río Tajo, entre Portugal y Extremadura, visitan amplias zonas de la península Ibérica durante el período de dispersión juvenil llegando a zonas del sur de Francia, Galicia o Andalucía.

Durante el último año, se ha reforzado la parte del estudio toxicológico de esta especie duplicándose el número de ejemplares examinados y controlando la detección de hasta 16 sustancias tóxicas distintas, incluyendo metales pesados y algunos antibióticos y antiinflamatorios de uso veterinario que pueden tener efectos muy negativos para los buitres.

El vuelo del buitre

Volar desde Portugal hasta el sur de Francia, Galicia o Andalucía siendo solo un adolescente. Ese es el recorrido que realizan algunos ejemplares de la población juvenil de buitre negro (Aegypius monachus) establecida en el Parque Nacional do Tejo Internacional en Portugal, según estudio en el que colabora por tercer año consecutivo Endesa a través de su Plan de Conservación de la Biodiversidad.

Las jóvenes aves que atraviesan en estos vuelos la península ibérica pertenecen a la mayor colonia de esta especie en ese país, donde el buitre negro se consideró extinto como especie reproductora en 1985 y actualmente está catalogada como Críticamente en Peligro.

Endesa está comprometida, desde hace más de 20 años, con el cuidado de la biodiversidad, con minimizar el impacto ambiental de su actividad y asegurar la sostenibilidad del planeta. Este estudio es uno de los 26 proyectos en los que la compañía participa en el marco de su Plan de Conservación de la Biodiversidad, una de las grandes apuestas de Endesa dentro de su Política de Biodiversidad porque todas las acciones incluidas en él se realizan bien de manera completamente voluntaria, bien sobrepasando con creces los requerimientos ambientales meramente obligatorios que debe cumplir en el desarrollo de su actividad.

La conservación del oso pardo en el Pirineo, la recuperación de la tortuga mediterránea en la comarca de Les Garrigues (Lleida), o la conservación de especies de quirópteros amenazadas en centrales hidroeléctricas y grandes infraestructuras de Endesa a través del proyecto Endesabats son algunas de estas 26 acciones voluntarias enfocadas en la protección de otras especies amenazadas en la península. Hasta diez de estos proyectos están enfocados en la protección de la avifauna ibérica, incluyendo, además del buitre negro, especies como el milano real en Aragón, la carraca europea en los Parques Naturales de Aiguamolls de l’Empordá y Montgrí en Girona, el águila perdicera en Cataluña, el águila pescadora en la provincia de Cádiz, el cernícalo primilla en Aragón y Málaga o el urogallo en los Pirineos.

Más de 2.500 parejas

En la actualidad el buitre negro en España supera las 2.500 parejas reproductoras, que corresponden al 20 % de la población mundial y al 90% de la población europea. En Portugal, su población no supera las 50 parejas en todo el país.

Este estudio, en el que participa Endesa y que está previsto continúe durante 2022, pretende incrementar el conocimiento de los movimientos de dispersión juvenil y las principales amenazas dentro de la península ibérica para la mayor colonia de esta especie en Portugal y se ha convertido en el mayor estudio de detección toxicológica en una población de aves rapaces amenazadas en Portugal y, posiblemente, en uno de los mayores estudios de monitorización toxicológica de pollos de buitre negro en Europa.

Para estudiar los comportamientos migratorios de esta especie, de 2018 a 2021, se ha equipado con dispositivos GPS 15 pollos de buitre negro procedentes de esta colonia. De esta forma se ha podido comprobar que, durante el período de dispersión juvenil (entre marzo y julio de su segundo año de vida), visitan amplias zonas de la península Ibérica llegando a puntos muy alejados de su colonia natal, como el sur de Francia, Galicia o Andalucía, si bien se han identificado algunas zonas con una alta permanencia de estos individuos.

En este sentido, estos animales se localizan de forma muy asidua en ambas zonas de la frontera hispano-lusa en las proximidades del rio Tajo, muy frecuentemente en el Parque Natural Do Tajo Internacional, pero también en otras áreas protegidas como el Parque Natural da Serra de São Mamede en Portugal y la ZEPA de la Sierra de San Pedro en Extremadura, así como otras áreas más alejadas en el sur ibérico, principalmente Sierra Morena y la zona limítrofe entre las provincias de Sevilla y Badajoz.

A la búsqueda de más de 16 sustancias tóxicas nocivas para el buitre negro, como metales pesados, antibióticos y antiinflamatorios veterinarios

Por otra parte, desde el inicio de este estudio, se ha realizado un chequeo veterinario tanto de todas las aves equipadas con emisor como de otros pollos nacidos en esta colonia. Un control que se ha visto reforzado durante el último año, duplicando el número de ejemplares examinados con respecto a los de años anteriores y ampliando la búsqueda y detección de sustancias peligrosas para los buitres hasta un total de 16, incluyendo materiales pesados, así como algunos antibióticos y antiinflamatorios de uso veterinario que pueden tener efectos muy negativos para los buitres. Estos tóxicos llegan a los buitres normalmente a través del consumo de cadáveres de ungulados silvestres, provenientes de la caza y del ganado. En total, en el período 2018-2021, se han examinado casi 40 pollos de buitre negro, lo que supone aproximadamente el 50% de esta colonia de buitres negros.

Hasta ahora, solo se ha detectado plomo y cadmio en algunas de las crías de buitre negro en 2018, mientras que no se han detectado otros metales pesados o productos veterinarios en niveles significativos en la gran mayoría de las aves estudiadas. Aunque esto puede parecer un resultado positivo, la reciente aparición de un buitre negro muerto este año en Aragón por diclofenaco, un antiinflamatorio de uso veterinario letal para las poblaciones de buitres que ha producido la mortalidad de más del 90% de la población de buitres en Asia afectando a varias especies, refuerza la necesidad de una permanente vigilancia ante la presencia de estos productos en las especies de buitres. Este hecho refuerza la necesidad de creación y mantenimiento de programas de vigilancia toxicológica a largo plazo, como este, que permitan una rápida detección de cualquier tóxico en las poblaciones de aves amenazadas y en especial en aquellas de tamaño reducido, como el buitre negro en Portugal.

Este proyecto está organizado por Hawk Mountain Sanctuary y realizado con el apoyo de Endesa, del Instituto para a Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), el P.N. do Tejo Internacional y el Servicio de Toxicología de la Universidad de Veterinaria de Murcia, así como la organización conservacionista QUERCUS en el marco del proyecto “Investigação e monitorização de avifauna no PN do Tejo Internacional” a través del Fundo Ambiental.

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